学習マンガ 江戸のふしぎ

江戸東京博物館 市川寛明先生

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マンガ/松本麻希

マンガ/松本麻希

市川先生の江戸解説―その16

遊び心が生んだ錦絵

浮世絵は、ゴッホ、モネ、ルノワールといった印象派の画家たちに影響を与えたことは美術史上とても有名です。たとえばゴッホは浮世絵を一生懸命に油絵で模写しています。あの素敵な印象派の絵画に影響を与えるなんてとても素敵な話だと思いませんか?

ところでゴッホたちを魅了してやまなかった浮世絵、正確には浮世絵版画といいます。浮世絵とは江戸時代の最新の風俗を描いた絵という意味で、描かれた絵の対象、ジャンルについての名称なのです。当世の風俗を筆で描けば肉筆浮世絵、版画で描けば浮世絵版画ということになります。今ではこの浮世絵版画をやや説明的に多色刷り木版画とも呼んでいますが、江戸時代には錦絵と呼ばれていました。錦織りなすきれいな絵という意味を、たった二文字で表すそのセンスの良さには感心させられます。そして今回のテーマは明和2年に誕生した錦絵です。

錦絵誕生のゆりかごとなったのは武士達の同好会サークルです。泰平の世が続く江戸時代のまっただ中、時間をもてあました武士たちは、同好の町人たちとともに、様々な文化活動を繰り広げていきますが、なかでも盛んだったのが俳諧サークルでした。江戸にたくさんあった俳諧サークルのひとつに、後に錦絵の元祖として有名になる町人絵師、鈴木春信がいました。春信たちは、仲間達の間で交換する絵暦の面白さを追求するなかで多色摺りの木版画の技法を確立したといわれています。

当時の暦は太陰太陽暦といって、月齢を基本的な暦とする太陰暦をベースにしていました。太陰暦にはとても便利な点があります。月を見上げれば何日かがわかるのです。月がカレンダーなんていかにも風流です。その一方で太陰暦には大きな欠点がありました。ひと月の日数が、30日の大の月と29日の小さい月が発生するからです。それなら今と変わらないと思うかも知れませんが、現在は「にしむくさむらい」が小の月といったように、大の月も小の月も固定されています。ところが江戸時代は、その月が大の月になるのか、小の月になるのかは、暦学者でないとわからなかったのです。そのため年末年初には、その年一年の大の月、小の月を記した大小暦を贈ることがはやっていたのです。どうせ贈るなら貰ってうれしくなるような工夫が欲しい。そんな遊び心を競う工夫のなかで生まれたのが多色摺りの木版画だったのです。

錦絵が誕生した明和2年(1765)は、ながく出版の中心地として君臨してきた京都・大坂から江戸に出版の中心が移りつつある時期にあたります。伝統文化の中心地であった京都・大坂の文化を採り入れるばかりであった江戸から、新しい出版物が地方に向けて発信されるという新しい時代を迎えつつあったのです。春信たちが生み出した多色摺り木版画の技法は、趣味の世界から江戸の出版界という実用の世界に波及し、評判の看板娘を描く一枚刷り美人絵や人気絶頂の役者を描いた役者絵、商売の世界で活躍する引き札、江戸から世界までを描く地図、それから壮大なストーリーを展開する書籍まで、それまで墨一色であった印刷世界を次々とフルカラーに変えていきました。春信たちが、遊び心で考案した多色刷りの木版画の技術は、江戸を出版界の不動のセンターとして確立する役目を果たしたのです。

プロフィール

市川寛明先生
江戸東京博物館学芸員

1964年、愛知県生まれ。一橋大学大学院社会学研究科博士課程修了。社会学博士。担当展覧会として『参勤交代』(1997年)、『大江戸 八百八町』(2003年)、『徳川将軍家』(2003年)、『新撰組』(2004年)。今年度人気を博した『坂本竜馬』展も手がける。編著に『図説 江戸の学び』(河出書房新社)、『一目でわかる江戸時代』(小学館)等。

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