学習マンガ 江戸のふしぎ

江戸東京博物館 市川寛明先生

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マンガ/松本麻希

市川先生の江戸解説―その6

第5回で、女の子には出世のチャンスがあり、実利に結びついていたがゆえに、それが熱心に手習いや芸事に励む動機になったというお話をしました。ひるがえって男の子はどうだったのでしょうか?

それが今回のテーマ です。

マンガにある、山本精義の著書『庭訓要語』は、寺子屋で広く使われていた往来物という教科書です。表紙をあけると、すぐ次のような言葉が目に飛び込んできます。

一、学問をするに、道をしらむ事を以て、心に善を行ひ、人を愛し、たすくるを以て事とすべし。これ学問の要とする所、本を務むるなり。もし才学のみに 心を用ひ、みづから誇り、人を侮る者は、読まざるときより心ざまあしく、人にも譏り笑わるるなり。慎むべし。

 (中略)

一、学問をする人は、まず志を立つべし。志を立つとは、君子にならんことを常に心がけて忘れざるを云。たとへば都に行く人、一歩をふみ出すより、念々都に上がることを忘ざるが如し。(中略)善を行はざれば学問も無用の事なり。善を行ふ人は善人なり。其の至りは君子となる故に、学問の道は常に善を行ひて、君子にいたるを以てめあてとす。

これを訳せば、大体次のようになります。

1.学問をする目的は、人間の正しい生き方を習得する事にある。正しい道とは、善を行い、人を愛して助けることである。これを行えるような人間になるためにするのが学問である。もしも頭のよさに心をとらわれ、これを誇り、他人を馬鹿にする者は、人間性が悪く、人から悪くいわれても仕方がない。だから頭のよさを自慢するのはやめた方がよい。

2.学問をする人は、まず志をたてるべきである。志をたてるとは、君子になろうと常に心がけて忘れないことをいう。たとえば都に行こうとする人が、小さな 一歩が積み重なって都に到着することができるのだという事を忘れないようなものだ。善を行うことができない人間にとって学問は全く無駄で ある。善を行う人は善人であり、その極限が君子であるから、学問の道は常に善を行い、君子になろうとすることをめざし続ける事にあるのだ。

この文章からは、 江戸時代固有の学習観がよくわかります。江戸時代の学習観は、現在の能力主義にもとづく学習観と異なり、あくまでも学問は人格を磨くための手段であり、その本質は徹底的に道徳主義だったのです。そしてそのバックボーンとなっていたのは朱子学の学問観でした。本来武士の教義であった朱子学の教えは寺子屋を通じて庶民に広がっていきました。幕末維新期には農村からも使命感をもった若者が政治活動に飛び込んでいきましたが、その原動力の形成に寺子屋における教育が果たした役割は大きかったと考えられます。

明治維新後、欧米列強の圧倒的な軍事力・科学技術に直面し、国家存亡の危機感を痛感した明治政府の指導者は、学校教育の分野で能力主義を全面的に採用し、身分の分け隔てなく優秀な人間を登用する必要性を痛感せざるをえなかったのです。なかでも近代国家が必要としたエリート官僚やエリート学者の育成は急務の課題となったのです。近代化の出発点にあった日本は、道徳主義に立脚していた江戸時代の学問観を否定し、それまで完全に否定されていた能力主義を受け入れざるを得なかったのです。

プロフィール

市川寛明先生
江戸東京博物館学芸員

1964年、愛知県生まれ。一橋大学大学院社会学研究科博士課程修了。社会学博士。担当展覧会として『参勤交代』(1997年)、『大江戸 八百八町』(2003年)、『徳川将軍家』(2003年)、『新撰組』(2004年)。今年度人気を博した『坂本竜馬』展も手がける。編著に『図説 江戸の学び』(河出書房新社)、『一目でわかる江戸時代』(小学館)等。

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